Der Sumpf des US-Gesundheitswesens: Werden wir es jemals richtig machen?

Anfang dieses Jahres besuchte ich ein Gemeindegesundheitszentrum im ländlichen North Carolina. Auf der kurvenreichen, schmalen Landstraße kam ich dreimal an einem unscheinbaren Gebäude vorbei, bevor mir klar wurde, dass es sich um die Klinik handelte. Es war eine ziemlich große Einrichtung, in der ärztliche, zahnärztliche und apothekenbezogene Leistungen für nicht versicherte und unterversicherte Patienten zu subventionierten Kosten angeboten wurden. Obwohl es vielversprechend erschien, war die Klinik mit nur wenigen Krankenschwestern und einem Arzt unterversorgt und unterbesetzt. Es gab koordinierte Nachsorgeuntersuchungen durch einen Sozialarbeiter, um die Kontinuität der Versorgung zu gewährleisten. Sie sagte, dass es nicht ungewöhnlich sei, Menschen mit chronischen Problemen einmal und nie wieder zu sehen. An Wochenenden geschlossen, war der Notfalldienst nirgends in der Nähe. Trotz dieser Einschränkungen ist dies eine der besten ländlichen Low-Cost-Gemeinschaftskliniken, die ich je gesehen habe.

Am anderen Ende des Spektrums werden einige Einrichtungen ausschließlich von freiwilligen Ärzten und Krankenschwestern betrieben. Umgeben von einer großen Population von nicht versicherten Patienten und als einzige Gesundheitseinrichtung in vielen Kilometern, sind die Kliniken in der Gemeinde möglicherweise gezwungen, ihre Versorgung auf einige wenige Patienten zu beschränken. Um die begrenzten physischen und personellen Ressourcen bestmöglich zu nutzen, können bestimmte kommunale Gesundheitszentren, wie die Arlington Free Clinic in Virginia, Lotterien veranstalten, um zu bestimmen, wer versorgt wird und wer nicht.

Stellen Sie sich vor, Sie oder noch schlimmer – ein Kind wird von einer Spezialklinik verwiesen, weil es überlastet ist, und wird dann aufgefordert, im nächsten Monat wieder in die Lotterie einzutreten. Nach den Erwartungen der amerikanischen Gesellschaft, insbesondere in städtischen Gebieten, wäre dies inakzeptabel. Obgleich ländliche und kommunale Pflegeeinrichtungen Menschen ohne Versicherung eine finanziell erschwingliche Versorgung bieten, lassen sie doch zu wünschen übrig. Dies ist jedoch eine Realität, die im US-Gesundheitswesen an mehr als einem Ort existiert.

Die Zugänglichkeit der Gesundheitsversorgung, die stark mit dem Versicherungsschutz korreliert, ist möglicherweise die größte Bedrohung für die nationale öffentliche Gesundheit. Als einziges Industrieland der Welt ohne universelle Gesundheitsversorgung hat eine Resolution für die USA hohe Priorität. Der frühere Präsident Barack Obama war ein Befürworter einer gerechten Gesundheitsversorgung. Er beschrieb dies als Recht und nicht als Privileg, indem er das Gesetz über erschwingliche Pflege und das individuelle Mandat einführte. Bis 2016 waren rund 27 Millionen Amerikaner ohne Krankenversicherung, ein Rückgang von 17 Millionen gegenüber 2013.

Dieser Fortschritt scheint jedoch nicht nachhaltig zu sein. In seinem ersten Amtsjahr unterzeichnete Präsident Trump am 22. Dezember 2017 das Gesetz über Steuersenkungen und Beschäftigung. Dadurch wurde die Steuer auf diejenigen, die sich vom Gesundheitsmandat abmelden, effektiv abgeschafft. Es wurde prognostiziert, dass aufgrund der mangelnden Deckung bis 2027 weitere 13 Millionen Amerikaner zu den derzeit 27 Millionen hinzukommen werden. Dies unterscheidet sich nur unwesentlich von der Statistik im Jahr 2013.

Die Privatisierung spielt auch eine Rolle bei der Behinderung eines Systems der allgemeinen Fürsorge. Versicherungsunternehmen sind eine der größten Lobbygruppen und geben jährlich Hunderte von Millionen aus. Profit ist ihr Kern, und ohne angemessene Regulierung werden private Krankenversicherungsgesellschaften im Interesse des finanziellen Wachstums gegenüber den Patienten handeln, die ihnen ihr Leben anvertrauen. Es ist nicht verwunderlich, dass das US-System mit mehreren Parteien, privaten und öffentlichen, politischen Agenden und unzureichender Kontrolle tief in einem chaotischen Sumpf verankert ist.

Diese Themen werden zwar ausführlich in den Medien behandelt, sind jedoch nicht die einzigen Gründe für die Ineffizienz und die Komplexität des US-Gesundheitswesens.

Als Gesellschaft der sofortigen Befriedigung stellen wir eine große Belastung für unsere Gesundheitssysteminfrastruktur dar, wenn wir in ähnlicher Weise Betreuung anfordern. Kanadas System wird im aktuellen Diskurs oft als überlegen bezeichnet, da es die Vorzüge von Universalität und Erschwinglichkeit aufweist. Was manche jedoch nicht erkennen, ist der Preis, den Kanadier für sozialisierte Medizin zahlen. Die kanadischen Gesundheitssysteme werden durch höhere Steuern und längere Wartezeiten für weniger dringende Eingriffe finanziert und verfügen über die Human- und Kapitalressourcen sowie über die öffentliche Zusammenarbeit, um eine universelle Versorgung zu ermöglichen.

Mit der zweistündigen Paketzustellung und dem Wunsch nach größeren Steuersenkungen hat sich die amerikanische Gesellschaft an die Mentalität „genau hier, genau jetzt“ gewöhnt, und mit weniger verfügbaren Steuerdollar ist die allgemeine Gesundheitsversorgung unwahrscheinlich und einfach unlogisch.

Thomas Jefferson schrieb über “Leben, Freiheit und das Streben nach Glück” als die unveräußerlichen Rechte, die allen gewährt werden. Die uneingeschränkte Wahrung des Lebensrechts ist jedoch eine Herausforderung, die wir noch nicht gelöst haben. Systemprobleme, einschließlich Diskrepanzen in der Versorgungsqualität, Zugang zu geeigneten Anbietern, Privatisierung von Versicherungen und Forderungen der Öffentlichkeit, verhindern die Entwicklung einer angemessenen Lösung. Wir haben in den letzten zehn Jahren keine großen Fortschritte gemacht. Das Recht auf Gesundheitsversorgung ist eine einigende Kraft, die wir alle teilen. Die Heilung des US-Gesundheitssystems und die Annäherung an die Universalität erfordern unerschütterliches Engagement, entschiedene Opfer und die Priorisierung der öffentlichen Gesundheit durch jeden einzelnen Akteur: den Einzelnen, den Gesetzgeber und das Privatunternehmen.